Saturday, March 22, 2008


One of the many reasons why Malays are feeling tired with UMNO and have turned elsewhere in search of an alternative party that also represents the Malays and Islam is because many UMNO leaders tend to insult their intelligence by not pausing to think before they speak in response to reporters, whose main aim is to pit one UMNO leader against another just to acquire cheap publicity and news. These same leaders also say one thing while blatantly exhibiting the contrary, in the same interview. Some also make the most illogical statements thinking the Malays watching are silly enough to absorb whatever they say without processing it. Let me justify my comment.

While we flip the TV channel away from the loud mouthed Melodi host from TV3, we pause and pay attention when UMNO leaders make press conferences thinking that there are important messages for the grassroots. Last night, little did we realize when we watched yet another press conference by the recently dropped Wanita leader and her deputy, that they would behave not unlike the TV host from Melodi, instead of showing class, finesse and strong leadership of the likes of Tun Fatimah Hashim and Tan Sri Aishah Ghani, the Wanita leaders of the past.

Emotions were running high in the press conference and despite the many microphones placed on the table in front of them, they were speaking loudly, insinuating that there are outsiders trying to break them up, evidently displacing their disappointment and clearly trying hard to hide their contempt for the Prime Minister’s decision of not appointing anyone from the Wanita Exco to the Cabinet.

While asking all the UMNO members to come and ”gel” the party together and “not have factions within the party”, Rafidah and her gang showed strong animosity towards Azalina Othman, a second term Cabinet Minister who is an UMNO member and is a woman by gender but not quite accepted to represent the wing.

This is clearly an instance where emotions spoke without the benefit of intellect and the hypocrisy was shown on TV and felt by the viewers. The hypocrisy is in the call for the grassroots to mend their ways to heal the party yet the bigwigs in the party are openly showing contempt for each other. This is what makes the Malays sick to the bone.

I used the word “gang” two paragraphs above because it seems like the Wanita is creating a party within a party and the leadership of the wing is using this and their membership numbers to extort the top leadership with many demands, often reminding everyone of their strength.

Sharizat said “ We have one common struggle. No one should underestimate the spirit of Wanita UMNO. Please remember we will rise again.”

No one here is underestimating their spirit, and the wing has not fallen from grace just because their leader is not in the Cabinet. If Wanita is a wing representing the gender, then there is a very capable Minister in Azalina and, although Sharizat didn’t win in the last elections, she still carries Ministerial status and is an Advisor to the Prime Minister. The Prime Minister decided to field new faces. I’m sure the Wanita wing that is 1.3 million strong which includes Azalina has equally if not more capable leaders to allow Rafidah to rest from the Cabinet after 20 odd years. There are 1.3 million members to choose from for heaven’s sake.

Had Noraesah or Sharizat won their seats, we would be very surprised if they were not appointed full ministers. How many of the current EXCO members won their seats and of the few, how many are academically qualified and have good command in the Malay and English languages? A Ministerial post is not quite the same with a State Executive Councilor’s post, if they are considering the lady from Johor, because it is more universal and the one offering stewardship must be of the same caliber of Rafidah, Sharizat or Noreasah. By looking at those behind Rafidah last night, I’d say the Prime Minister made the right decision.

It is time for the elders to start grooming the young and qualified to replace them so that they won’t have to hog the position for decades.

UMNO Leaders should also refrain from commenting on issues brought to them by reporters which they have no inkling of. For instance, they shouldn’t dismiss Tengku Razaleigh’s effort to call on everyone to discuss the issues without carefully giving it enough thought, or even viewing his full press conference. Dismissing people is easy. Even my 10 year old can do it. More importantly do they have a better plan or do they just know how to make passive comments about their peers in the same Party as though they are wiser? It’s alright to dismiss one’s effort if an alternative one of a better scale is put in its place. These people would have more respect from us than the pessimist within our leadership.

One statement that defies logic was uttered by the Youth Chief, that this time is “unsuitable” and not “conducive ” for anyone to offer himself to change the leadership. Now, I’m NOT saying that we need a leadership change here but I’m just challenging Hishammuddin’s statement for clarification. The party just lost 5 States and 10 out of the 11 Parliamentary seats in the Federal Territory. This is undoubtedly the worst record in the history of Barisan Nasional. Despite the strong feeling amongst the UMNO Supreme Council, everything is not hunky dory within the party on the ground. Now, thinking with a clear and lucid mind, would this be a good time to make a change or would it be easier to do so when we command 90% of Parliament, recapture all the lost States and have the UMNO party at its strongest? Logic would dictate that under no circumstances should the party leadership be changed when we are at our strongest position. It would be political suicide for the challenger.

Again, not well thought of comments such as these from second line leaders pisses off the well informed Malays of today because they simply won’t swallow the verbal diarrhea that comes from these people.

Leaders should just remember that we have constitutions i.e. Federal Constitution for Malaysia and the UMNO Constitution for the Party etc. Let’s just follow them and refrain from forming unnecessary and silly opinions. One doesn’t have to speak just because reporters stick a microphone near one’s mouth. More often than not reporters start instigating by spinning the question to draw an angry remark and true enough, one says something unintelligent feeding them with more ammunition to instigate the original source with one’s response. For example: Tengku Razaleigh didn’t hold a press conference to announce his bid for the Presidency but to explain about the widely circulated letter to all the branch leaders. He was however asked by one reporter if he would contest for the President’s post. His response was he would only if the members wanted him to and if he had enough support. Even he didn’t think it was an easy achievement. Now having heard that, the reporters itched to reach other leaders within the party to spin the question and put it like this; ” Dato’, what are your comments on Tengku Razaleigh’s announcement that he is challenging Pak Lah for UMNO President?” (Making it sound like the Press conference was solely to launch his challenge for the seat). Why do these overzealous second-liners in UMNO always fall into the reporters trap like this? I would have thought those whom I voted in to lead were intelligent enough not to be manipulated by the media and stacked against each other like clowns. Pak Lah has more sense when dealing with these culprits; either dismiss them or be short and sassy.

Coming back to Tengku Razaleigh’s suggestion, since it is not seen or felt like the members of the UMNO Supreme Council is assisting the President in solving the issue at hand facing the party, he has called UMNO members to seek an EGM to frankly discuss the problems we faced in the recent elections as provided for in the UMNO constitution.. It may be supported by the grassroots, but if an affirmative action plan is seen initiated by the Supreme Council, the grassroots might just reject Tengku Razaleigh’s suggestion. Members can think, weigh the consequences and decide wisely for themselves without having to be told what to do by people with vested interests at the top.

Similarly, his offer to stand in the election for President of UMNO should not be over-killed to the extent that people support him not because they believe in him but out of spite for the second-liners who are overzealous in showing their support for the incumbent. Why the much hue and cry over such an offer which is provided for in the Constitution? Why do people have to form an opinion on it other than say it is his right and wish him good luck in getting the 58 nominations to qualify? He has offered himself before but only managed one nomination. The members are matured enough to make the right decision without being treated like children.
The more sensible voices amongst the second line UMNO leaders came from Khaled Nordin and Muhyiddin Yassin. The Higher Education Minister Mohamed Khaled Nordin said today that Tengku Razaleigh has every right to offer himself for the post of UMNO President and members have the same rights to reject him too. "That is his right. If the members do not support him, that is also their right," said the Johor UMNO Liaison Committee Deputy Chairman after attending a meeting with branch leaders of the Pasir Gudang division.

UMNO Vice President and new Minister for International Trade and Industries Muhyiddin Yassin also didn’t object outright to Tengku Razaleigh’s suggestion for the EGM. "Please ensure that whatever action we take will not weaken the party. If it can strengthen the party, then we cannot prevent it. "It's up to Ku Li (Tengku Razaleigh). As a member of the UMNO Supreme Council, I believe in the party constitution. He is free to do what he likes as long as it is not against the constitution," he said.

Those who are quick to jump to the microphone every time a reporter shows up should learn from these two leaders on how to address the media.

Saturday, March 15, 2008


Pilihanraya umum yang ke-12 telah pun berakhir dan keputusannya sudahpun diketahui umum. Sungguh memeranjatkan!.

Pada malam 8 Mac 2008, saya dan rakan-rakan yang telah memerhatikan Bilik Gerakan BN Pengkalan Rinting (A) di kediaman saya selama 37 hari di Pulai Johor, telah bersetuju untuk memerhatikan keputusan-keputusan pilihanraya dari seluruh Negara di Saujana, iaitu kediaman rasmi Dato’ Menteri Besar Johor. Sambil membuat persiapan, saya mengikuti rancangan di beberapa rangkaian televisyen Malaysia dan mendapati bahawa berulang-ulang kali keputusan kemenangan yang sama dari Sabah dan Sarawak diumumkan. Dengan rasa kurang senang, kami melayari laman maya (internet) untuk mendapat keputusan-keputusan terkini dari tempat lain. Sebagaimana yang kami sangkakan, laman berita dimaya memberi keputusan dengan pantas dan tepat membuat rasa tidak sedap hati itu bertukar menjadi realiti. Banyak kerusi-kerusi di 5 buah negeri telah jatuh ketangan pembangkang. Keputusan-keputusan ini belum dikeluarkan di televisyen yang masih lagi mengulangi keputusan kemenangan yang sama selama setengah jam.

Kami pun membuat keputusan untuk menangguhkan rancangan kita ke Saujana oleh kerana yakin hanya keputusan dari rangkaian televisyen utama yang kurang telus dan tepat sahaja yang akan ditayangkan disana.

Keputusan untuk ke Saujana hanya dibuat setelah kami mendapat tahu bahawa negeri-negeri Kedah, Pulau Pinang dan Selangor sudah jatuh ketangan pembangkang dan negeri Perak juga menuju ke nasib yang sama.

Sampai sahaja kami di Saujana, sepertimana yang di jangkakan, ramai yang berada di sana masih tidak tahu menahu tentang kejatuhan Kedah dan Selangor ketangan pembangkang dan sebaik ianya dimaklumkan, suasana bertukar menjadi muram dan gusar kerana dengan Kelantan dan Pulau Pinang, ia bererti 4 buah negeri sudah bukan di bawah pemerintahan kita lagi. Kemudiannya dimaklumkan juga bahawa Perak telah jatuh ketangan lawan dan di Wilayah Persekutuan, kita telah kalah 10 dari 11 kerusi Parlimen.

Tiba-tiba mee rebus dan pasembur yang di hidangkan di Saujana terasa tawar. Kehangatan darah yang mengalir di tubuh kita pun seolah-olah terasa beku.

Alhamdulillah, di Johor, kita menang 25 dari 26 kerusi parlimen dan 50 dari 56 kerusi DUN. Tetapi tumpuan beralih kepada keputusan yang tidak disangka-sangka dikawasan dan negeri-negeri lain.

Dalam mencari-cari mengapa terjadinya tsunami politik yang melanda kami ini, kami diberitahu di antaranya mungkin kerana 82 ketua-ketua bahagian tidak terpilih untuk menjadi calon-calon dipilihanraya yang lepas. Selain dari mereka yang dengan rela mengundur diri seperti Ketua UMNO Bahagian Kluang, Datuk Ghaffar Garahu, adakah yang lain ikhlas dan menerima keputusan itu dengan penuh rela hati? Mungkinkah penyokong-penyokong mereka boleh menerima keputusan untuk tidak mencalonkan ketua mereka itu dan terus berkerja keras untuk calon yang lain? Mereka sahaja yang boleh menjawabnya.

Diperhatikan juga ramai dikalangan calon-calon pula yang telah melobi dan berjaya menjadi calon di kawasan atau negeri tempat mereka dilahirkan namun mereka menetap sepenuh masa di Kuala Lumpur dan tidak pernah peduli untuk mengunjungi kawasan yang mereka hendak mewakili waimah seminggu sekalipun. Sedangkan manusia yang berpasanganpun memerlukan lebih kurang setahun untuk berkenalan sebelum membuat keputusan untuk bernikah, adakah mereka fikir jangkamasa dua minggu berkempen itu cukup untuk berkenalan dan bermesra dengan 50 ribu pengundi dikawasan baru itu? Adakah mereka telus dan ikhlas kepada Perdana Menteri apabila mereka melobi dan meyakinkan beliau tentang kemenangan yang boleh diraih oleh mereka di tempat yang mereka sendiri dianggap seperti orang asing? Adakah ia adil pula kepada mereka-mereka yang sudah mencurahkan jiwa, raga dan segala kemewahan demi untuk bangsa Melayu di kawasan masing-masing, dan menaiki hairaki UMNO dibahagiannya secara berperingkat-peringkat dari bawah selama 20 tahun semata-mata untuk melihat orang luar menjadi calon di kawasannyua itu? Inilah persoalan yang selalu bermain-main dibibir orang-orang tempatan dan penganalisa politik UMNO amnya di seluruh Negara.

Turut diperhatikan ialah trend dimana setiausaha-setiausaha politik, pegawai-pegawai khas menteri-menteri dan setiausaha eksekutif Perhubungan Negeri yang mungkin tidak memegang jawatan tinggi didalam bahagian tetapi diberi tempat atau dicadangkan untuk menjadi calon. Ini bererti perkhidmatan mereka kepada Menteri lebih di hargai dari perkhidmatan pemimpin-pemimpin tinggi di bahagian yang dipilih oleh akar umbi, kepada masyarakatnya.

Di pasca pilihanraya setelah kita mengalami kekalahan yang paling teruk dalam sejarah (kekalahan 5 negeri dan 10 dari 11 kerusi parlimen di Wilayah Persekutuan), kita diakar umbi pula disuruh bermuhasabah diri oleh Naib-naib Presiden dan ahli-ahli Majlis Kerja Tertinggi UMNO. Persoalannya sekarang,siapakah yang harus berbuat demikian memandangkan di peringkat bahagian-bahagian dan cawangan-cawangan, kita telah bertungkus lumus dan bermati-matian untuk menegakkan keunggulan parti dan segala rumusan dan suara-suara sumbang dari peringkat bawahan sudahpun di utarakan melalui usul-usul dan ucapan penangguhan disetiap Persidangan Agung UMNO Bahagian-bahagian untuk dibawa keperingkat pusat. Adakah usul-usul dan cadangan-cadangan dari peringkat bawah ini diambil perhatian dengan teliti oleh pihak MKT? Kerajaan mempunya berbagai-bagai agensi risikan di bawah mereka dari JASA, Cawangan Khas, risikan tentera, BKN, Kemas dan lain-lain. Adakah hasil risikan mereka ini yang diajukan kepada pihak atasan diambil kira langsung? Apa pula dengan laporan-laporan dari Pengerusi-pengerusi Perhubangan Negeri-negeri yang berkenaan? Hukum akal yang semporna akan membuktikan jika ianya diambil kira secara menyeluruh, mustahil kita boleh menerima azhab kekalahan di 5 negeri dan Wilayah Persekutuan.

Maka dari pandangan kami di peringkat bawahan ini, yang SEHARUSNYA MEMUHASABAH DIRI adalah pemimpin-pemimpin atasan khususnya Ahli-ahli Majlis Kerja Tertinggi dan Pengerusi-pengserusi Perhubungan UMNO Negeri yang turut menghadiri mesyuarat tertinggi UMNO. Y.A.B. Perdana Menteri merangkap Presiden UMNO tidak boleh dibenarkan memikul tanggungjawab ini berseorangan melainkan jika masalah-masalah dan petanda-petanda cemas atau nasihat yang telah diajukan kepada beliau oleh ahli-ahli MKT tidak dihiraukan dan keputusan secara keseorangan diambil.

Pengerusi Perhubungan UMNO Negeri Selangor iaitu Dato’ Seri Dr Mohd Khir Toyo telah mengambil langkah yang tepat dalam meletakkan jawatannya sebagai peneraju kepimpinan UMNO dan Barisan Nasional Selangor. Langkah ini wajib diikuti oleh Pengerusi-pengerusi Perhubungan UMNO dan BN negeri Kedah, Perak dan Kelantan. Sebagai Pengerusi-pengerusi, merekalah yang seharusnya arif tentang masalah yang di alami oleh BN di negeri masing-masing dengan jentera-jentera kerajaan yang lengkap dibawah pemerintahan kita untuk membantu mereka. Perlu di ingat pihak pembangkang tidak mempunyai kelebihan menggunakkan jentera-jentara ini. Apakah laporan atau hasil dari “election mock run” yang dibuat oleh mereka ini? Siapakah “sample” rakyat yang di jadikan pengundi? Adakah semuanya laporan baik yang dipersembahkan di dalam mesyuarat Majlis Kerja Tertinggi?

Jika mereka benar-benar ikhlas dalam hendak mempertahankan Presiden UMNO dan Perdana Menteri kita, maka merekalah orang-orang yang pertama tanpa teragak-agak seharusnya meletakkan jawatan supaya tekanan terhadap Perdana Menteri untuk mengundur diri menjadi hambar dan kurang bermakna. Naib-naib Presiden, Ketua Penerangan dan yang lain-lain di dalam MKT seharusnya dengan nada yang sama menuntut Pengerusi-pengerusi Perhubungan ini (jika memberi laporan salah di dalam mesyuarat) untuk mengundur diri supaya maruah dan integriti yang selama ini ditekankan oleh Perdana Menteri didalam kerajaan kita sentiasa di jaga. YAB Perdana Menteri telus dan ikhlas dalam usahanya untuk menegakkan integriti didalam kerajaan beliau tetapi malangnya pemimpin-pemimpin yang dibawah beliau tidak mahu mendukung asprisai beliau itu. Ini menunjukkan bahawa kepentingan peribadi mereka adalah lebih mustahak dari kepenting parti dan sokongan mereka kepada Datuk Seri Presiden adalah semata-mata sokongan yang palsu.

Sebaliknya, untuk mengelakkan diri dari mengambil tanggungjawab yang diamanahkan rakyat dan perwaklian UMNO, mereka mengambil jalan senang untuk menyuruh kita pula supaya “tidak menuding jari”. Perlu mereka menginsafi andaikata Pengerusi-pengerusi Perhubungan negeri-negeri ini lebih bertanggungjawab diatas kekalahan mereka, maka akar umbi sendiri akan membela Datuk Seri Presiden dari menerima tekanan yang kuat.dari mana-mana pihak. Kebiasaannya, orang yang bersalah samada secara langsung atau tidak yang selalu menyuruh orang lain supaya jangan menuding jari.

Ada juga dikalangan pemimpin-pemimpin yang saya sanjungi menggunakan perkataan “hikmah” dan “ taqdir “sebagai alasan. Apabila Taqdir Illahi sudah dimasukkan didalam sesuatu perbahasan, sebagai umat Islam yang taat, saya terpaksa akur tetapi saya tahu bahawa pertanggungjawaban juga dituntut di dalam Agama Islam. Ironinya, pemimpin yang saya masih sanjung ini ( kerana beliau bersifat terbuka dengan perbahasan walaupun ianya bertentangan dengan pandangan beliau ) pernah memegang jawatan dalam jawatnakuasa kira-kira wang Negara. Seharusnya beliau lebih menekankan tentang pertanggungjawaban didalam tugas disamping kewangan walaupun ada hikmah disebalik semuanya yang berlaku. Tidak mungkin alasan hikmah itu boleh menenangkannya jika wang Negara telah tersalah guna dan beliau pula yang ditanggungjawabkan untuk mencari puncanya.

Berbalik kepada persoalan siapakah yang harus memuhasabah diri. Ramai yang hendak melakukan postmortem. Postmortem biasanya dilakukan kepada mayat untuk mendapatkan sebab-sebab kematian dan bukti-buktinya boleh digunakan didalam kes-kes pembunuhan untuk membawa sipenjenayah itu kemuka pengadilan.

Andaikata mayat itu dilanggar oleh bas penumpang yang laju, umpamanya, maka postmortem tidak perlu dilakukan kerana sudah tentu simati itu meninggal dunia kerana kepalanya pecah dan tulangnya hancur dan bukan matinya kerana kencing manis atau darah tinggi.

Maka, dalam konteks politik pula, jika kita sudah tahu sebab-sebab kekalahan ini, buat apa lagi perlu dipostmortemkan? Jika ia dilakukan juga, apakah mereka bersedia bertanggungjawab apabila hasil postmortem itu menunjukkan kelemahan mana-mana pihak atau hanya mengenal pasti kelemahan itu untuk tujuan simpanan fail? Jika kesilapan yang besar boleh kita maafkan, maka pihak yang ditanggungjawabkan pada masa-masa akan datang tidak akan mengambil terlalu berat akan amanah yang dipikulnya nanti. Allahu Alam.

Maka saya merayu kepada Pengerusi-pengerusi Perhubungan UMNO dan BN Negeri-negeri Kedah, Perak dan Kelantan untuk mengikuti jejak Dato’ Seri Dr Khir Toyo demi untuk mendukung dan mempertahankan integriti parti selaras dengan aspirasi YAB Datuk Seri Presiden. Syabas Dato’ Seri Dr Khir kerana andalah yang benar-benar menyokong kepimpinan Presiden dan menjaga integriti sebagai pemimpin UMNO.

Presiden UMNO sahaja mungkin tidak harus dipertanggungjawabkan. Perbahasan ini boleh diterima walaupun pahit, tetapi ahli-ahli MKT yang gagal membantunya harus mengambil tanggungjawab dan berundur dari menerajui atau menawarkan diri untuk duduk di kerusi empok Majlis Kerja Tertinggi UMNO di masa akan datang. Insha’Allah, para perwakilan sudah celik dan tahu tentang perkembangan diperingkat UMNO pusat dan akan lebih berwaspada apabila memilih calon-calon yang menawarkan diri dipemilihan akan datang.